Wikipedia

Don’t use Wikipedia for learning about “breaking news”

Posted by Strainu on February 07, 2017
Wikipedia / No Comments

I decided to start with the conclusion just in case you won’t have the patience to read the whole article. But I think you should read all the way down: in the world of “alternative news”, knowing who and when to trust is a much needed skill.

I’ll show you how the recent protests in Romania were reflected in the Wikipedia article. I’ll try to keep my examples from the English Wikipedia for the sake of accessibility, but the same applies to the Romanian Wikipedia, and very likely to any other language version of the website. We’ll then try to learn more from the coverage of other breaking news in the past, and I’ll give you a few pointers on how to use these articles (in spite of the title).

So, what happens on Wikipedia when something noteworthy appears in the news? First, an article is created. Then, if the news is really big, such as the protests, it’s added to the front page. Then on comes the usual wiki-work: interested wikipedians (along with hordes of anonymous users, with various different interests, stated or not) start to tweak, enhance and modify the news item and the article, trying to follow on the basic policies of Wikipedia: neutral point of view and verifiability.

That’s the theory. In reality, the “white, male and educated” majority of wikipedians will very likely skew the initial versions of the article pretty badly towards their PoV. For instance, this version from February 2nd, contains no mention of the different positions expressed in the public meeting from January 30th, just before the laws were adopted. Also, daily edits adding the number of protesters consistently selected the largest number (sometimes ignoring the previously added sources which mentioned lower turnouts), and certain editors chose to publish unverified rumors. On the Romanian Wikipedia, one person plainly refused to add any reaction coming from the government.

Surely, this must be because Romania is a small country and things are better with breaking news elsewhere? Let’s look at Malaysia Airlines Flight 370 (you know, the one that went missing back in 2014 and was never found). The article saw over 500 edits in the first 8 hours after the accident went public, many more than the article about Romania. Still, one of the early versions of the article had 2 different departure times mentioned and also contained some unconfirmed speculation about the plane descending to 200 m, while another version later that day mentioned that an Austrian national was aboard this plane – later investigation found that the passport was stolen long before the flight. There were many disputable facts added in the next few days, as the press started to launch different ideas on the faith of the aircraft.

So, are the people stating that Wikipedia is unreliable to be believed? What are the experienced wikipedians doing to prevent these problems? Well, they do a lot actually, but since Wikipedia is free to edit, they can only cure, not prevent. You have to remember that the number of experienced users interested by any given subject is limited and they can easily be overwhelmed by the hundreds of edits in a short period of time – even in, or especially in, the English version. As time goes by and the interest of casual editors diminishes, the persons that remain interested in the subject continue to edit the article and bring it to a decent level. The current version of the article about MH370 is ten times the size of the early versions and has extensive sections about the search and the possible reasons of the crash. Perhaps there are still a few things that are not true, but these can be easily spotted by comparing the sources quoted to the article text and also, they do not significantly affect the ability of the reader to understand the events. I suspect that the same will happen to the article about the protests in Bucharest in about a month or so (assuming thing will de-escalate from now on).

Wikipedia overall is pretty reliable. Compared to the old encyclopedias that took decades to write, its articles converge much quicker to a usable form. But we’re not yet to a point where everything is correct from the very beginning. What you, as reader, can do is don’t take Wikipedia for granted, especially in articles about breaking news. You should always check the sources mentioned in the article, then compare them with other sources. If possible, try to find reliable sources that confirm the information you’re interested in, but beware of copy-paste and automated articles. Also, even if you feel strongly about a subject, please don’t vandalize articles. It only makes life harder for everyone using Wikipedia.

The text above is licensed under the Creative Commons Attribution License România v3 

Share and Enjoy:
  • Facebook
  • Twitter
  • Identi.ca
  • LinkedIn
  • Reddit
  • Add to favorites

Tags: , , ,

Wiki Loves Monuments România

Posted by Strainu on August 18, 2011
My Projects, Wikipedia / 1 Comment

In the last months I, together with Nicu, have prepared an interesting project aimed to support the development of the Romanian Wikipedia. Now I can finally reveal the result: Wiki Loves Monuments România.

We are part of a European contest that takes place in September in 17 European countries. People are invited to take pictures of heritage sites in Romania and then upload them to Wikimedia Commons or Flickr under the CC-BY-SA-RO license. The 10 winners from Romania will get some prizes, then will go on to fight for the European jackpot (which is still to be unveiled).

So, whether you’re a Wikipedia contributor, a photographer or a monument aficionado, take the picture (or make a movie!) about a monument and upload it!

Update: I also made a presentation about this at the August RLUG meeting. Here are the slides: odp | pdf.

Share and Enjoy:
  • Facebook
  • Twitter
  • Identi.ca
  • LinkedIn
  • Reddit
  • Add to favorites

Tags: , , , ,

Libertatea dincolo de software

Posted by Strainu on April 04, 2011
Open Content, Publications, Romana, School, Wikipedia / 3 Comments

Acum două săptămâni am fost invitat să le vorbesc unor studenți ce urmează “Cursul de dezvoltare liberă” despre Wikipedia și alte proiecte libere în care am fost implicat. Am decis să mă orientez spre proiecte non-software, tocmai pentru a le oferi și o altă abordare a libertății decât cea pe care o văd la curs.

Am vorbit deci despre oportunitatea folosirii limbii române în cât mai multe din proiectele la care participă, apoi despre Wikipedia și OpenStreetMap, iar în final le-am prezentat câteva informații sumare despre licențele specifice pentru bazele de date. Prezentarea este disponibilă in format odp și pdf.

Prezentarea a fost bine primită, diferența între harta OSM înainte și după importul de date CLC smulgând câteva aplauze 😛 Din păcate s-a observat și în rândul studenților prezenți acolo o lipsă de încredere în capacitatea românilor de a produce conținut de calitate, precum și dorința multora de a pleca din România. Argumentul cel mai des folosit pentru utilizarea limbii engleze în blogurile lor a fost “pot să îl prezint unui angajator de afară”.

Un oarecare interes a stârnit și ideea mea cu o aplicație Google Apps de transfer de date între OSM și Wikipedia. Voi încerca să o pun în aplicare la următorul Coding Day organizat de PyBucurești.

Sper ca din cei vreo 20 de oameni prezenți măcar vreo 2-3 să aibă curiozitate să încerce proiectele despre care am vorbit.

Share and Enjoy:
  • Facebook
  • Twitter
  • Identi.ca
  • LinkedIn
  • Reddit
  • Add to favorites

Tags: , ,

Wikipedia română – versiunea pentru mobil

Posted by Strainu on October 15, 2010
Open Content, Romana, Wikipedia / 4 Comments

De aseară, Wikipedia în limba română este disponibilă în versiune mobilă. Prima pagină este asemănătoare cu cea clasică, fiind însă adaptată la dimensiunile ecranelor mobile. Dacă aveți sugestii referitoare la această pagină, le puteți exprima în pagina de discuții.

Dacă intrați pe Internet de pe un telefon mobil sau de pe un dispozitiv gen iPad și aveți nevoie de Wikipedia, puteți folosi cu încredere http://ro.m.wikipedia.org/

Share and Enjoy:
  • Facebook
  • Twitter
  • Identi.ca
  • LinkedIn
  • Reddit
  • Add to favorites

Tags: , , ,

Wikimania 2010 – ziua 3

Posted by Strainu on July 11, 2010
Wikipedia / No Comments

Voices from out future: small language Wikipedias

Această prezentare e ținută de Jimmy Wales. Jimmy face o serie de interviuri cu oameni de la Wikipediile mai mici, prin care să afle nevoile oamenilor respectivi. A ales 6 limbi cu sub 50.000 de articole, dar cu mai multe milioane de vorbitori (de la 3 la 230 de milioane).

Există probleme tehnice, ca de exemplu Windows și suportul pentru limbă în Sri Lanka (vă sună cunoscut? :P), situl Wikipedia în Macedonia sau versiunile offline în Tadjikistan. Problemele de promovare sunt însă mult mai importante, afectând toate aceste variante. Competițiile de creat articole sunt întotdeauna interesante pentru contribuitori, însă puțini rămân pe Wikipedia (cam 20%).

Fundația susține aceste Wikipedii prin suportul pentru crearea unor asociații locale și prin soluționarea problemelor locale. Este nevoie însă și de suportul comunității.

Wikimedia offline și pe mobile

Wikipedia offline și mobilă sunt practic două fațete ale aceleiași monede. Fundația ar trebui să faciliteze dezvoltarea de aplicații 3rd party, deoarece nu poate acoperi toate cererile. Câteva exemple oferite sunt: egranary (“The Internet in a Box”), Wiki Reader, un sistem hardware deschis, care folosesc Translate Wiki pentru limbi noi. WikiPock dorește să ofere Wikipedia pe dispozitive mobile. Există multe altele pe appStores la iPhone și Android.

Deocamdată, dispozitivele mobile nu permit participarea, de aceea s-au ales parteneriatele cu Telefonica și Orange.

Pentru mine mai urmează doar festivitatea de închidere, după care o noapte de cupă mondială și drumul spre casă 😀

Share and Enjoy:
  • Facebook
  • Twitter
  • Identi.ca
  • LinkedIn
  • Reddit
  • Add to favorites

Tags: , ,

Wikimania 2010 – ziua 2

Posted by Strainu on July 10, 2010
Wikipedia / No Comments

The Chapters: The Good, the Bad and the Ugly

Prima prezentare este din India. Și acolo a durat 5 ani până să fie făcută asociația locală. Explicația principală ține de nivelul de implicare și de numărul de utilizatori Wikipedia. Prezentatorul consideră că existența unei asociații devine din ce în ce mai importantă, deoarece poate încuraja creșterea. Totuși, asociațiile nu apar organic, este nevoie de încurajare pentru a apărea.

Este previzibilă și necesară și o metodă de afiliere în afara asociațiilor (de exemplu per eveniment). Un alt vorbitor a propus metoda Ambasadorilor folosită la Fedora.

Membrii boardului (în special Arne Klempert) țin însă la funcționarea asociațiilor, considerând-o necesară pentru constituirea de colaborări. De asemenea, consideră administrarea mai facilă pentru fundație.

În continuare, membrii publicului încearcă să ofere exemple despre ce este o asociație locală și cum se poate adapta sistemul la cerințele oamenilor care nu pot creea o asociație. Una din soluțiile propuse a fost reprezentată de modelul TEDx, în care licențierea se face per eveniment.

O altă problemă ridicată a fost cea a aprobării asociațiilor, care în unele cazuri durează extrem de mult, cum a fost la Wikimedia Macao (din cauza statutului în special).

Internaționalizare

Prezentarea începe cu un scurtă introducere despre meta și a ceea ce se traduce: anunțuri, conținut, interfață etc. Traducerile sunt făcute atât de amatori, cât și profesioniști (30% după un studiu din 2008), toți voluntari. Comunicarea se face prin Babylon, un noticeboard, prin paginile de discuție, prin lista de discuție translators-l, Comitetul pentru traduceri (Transcom). Din păcate prezentarea a fost greu de urmărit datorită limbii engleza a prezentatoarei, așa că e posibil să fi sărit peste ceva informații relevante 🙂

Urmează Siebrand cu o scurtă prezentare a translatewiki.net. Cea mai importantă parte o reprezintă extensia Translate, care permite traducerea de formate de pagini. El speră ca această extensie să fie activată și pe meta, pentru a ajuta cu cererile de traducere. Va exista un demo al acestei idei de la ora 14:00 CET.

Legături interwiki

Legăturile interwiki reprezintă metadate comune pentru toate Wikipediile, nu numai pentru cea în care sunt puse. De aceea, ele sunt greu de urmărit și de aceea nu beneficiază de atenția editorilor. Ca soluție, se folosesc roboții, dar aceștia eșuează în caz de eroare.

Ca soluție se propune un loc central de păstrare. Nikola Smolenski a dezvoltat o extensie care permite existența acestui loc central de depozitare, sub forma unui wiki specializat.

Video on Wikipedia #2

Prezentarea aceasta este despre tehnologiile folosite pentru editare. S-a început cu un scurt istoric al videoului deschis și a CreativeCommons.

Timed Text este un format care permite subtitrarea filmelor în formate libere. AdMedia Wizard ușurează adăugarea de fișiere în articole. Se poate opta pentru folosirea sa pe en.wp, inclusiv transcodarea mp4-ogg în timp real.

P2P Video for Wikipedia

Se dorește folosirea surselor de tip P2P pentru descărcarea de video, cu fallback pe HTTP. Se folosește o tehnologie asemănătoare cu BitTorrent, doar că ordinea de descărcare este diferită (se folosesc 3 grade de importanță) și se folosește un algoritm Give-to-Get (trebuie să încarci ceva pentru a putea descărca). Acest lucru afectează performanța pe ASDL&friends.

Ca implementare, există o extensie de FF+plugin de IE8. Are o funcție de auto-creare torrent, ceea ce pare foarte cool.

Geodata pe Wikipedia și Commons

Kolossus a începu prin a prezenta formatul {{coordonate}} cu toate opțiunile sale, inclusiv pagina “Geohack” de la toolserver. Există un proiect “Wikipedia World” care pune punctele pe hartă, precum și un KLM pentru Google Earth, care permite interacțiunea inversă, de la hartă la articol.

Pe de.wp există un gadget pentru a folosi hărțile OSM în loc de MiniAtlas (vreau asta pe ro.wp!!! ieri :D), precum și multe alte gadgeturi care permit folosirea datelor de pe wikipedia pe telefoane mobile, desktopuri etc.

Mai departe se prezintă cooperarea cu OSM – se dorește prezentarea unor hărți personalizate, cu layere custom, strict legate de Wikipedia. În prezent serviciul este disponibil pe un server de la Toolserver. În viitor va exista un format cu care se vor putea face cereri către serverul OSM și care va întoarce o hartă.

Extensiile Maps și SemanticMaps

Extensia Maps afișează coordonate în cadrul unui wiki. Poate fi folosit pentru geocoding sau pentru afișarea unei hărți, prin Google, Yahoo! sau Openlayers. Există multe metode de a specifica datele și chiar posibilitatea de a modifica hărțile.

Share and Enjoy:
  • Facebook
  • Twitter
  • Identi.ca
  • LinkedIn
  • Reddit
  • Add to favorites

Tags: , ,

Wikimania 2010 – ziua 1 (afterparty)

Posted by Strainu on July 10, 2010
Wikipedia / No Comments

După cum era de așteptat, cele mai interesante informații le-am aflat la afterparty. Ca o observație, la reuniunea asociațiilor eram printre cei mai tineri, ceea ce dovedește, cel puțin pentru mine, că Wikipedia nu e o joacă de copil.

În zona de mâncare apăruseră în timpul după-amiezei tot felul de afișe și broșuri cu diferite proiecte academice legate direct sau indirect de Wiki. Mie mi-au atras atenția 2:

  1. intopedia își propune să ofere liste cu lucruri de făcut celor interesați să ajute Wikipedia, dar care nu știu ce s-ar putea face.
  2. The Connectivity project oferă o metodă de a studia conexiunile între proiectele Wikipedia, oferind o serie de statistici despre bucle de categorii, articole fără legături, articole orfane etc.

La final, chiar înainte de plecare, am aflat care a fost premiul cel mare la concursul de scriere al cz.wp: un netbook[1]. NIIICE! 😀

[1] Printr-o sponsorizare obținută de asociația locală de la o bancă locală.

Share and Enjoy:
  • Facebook
  • Twitter
  • Identi.ca
  • LinkedIn
  • Reddit
  • Add to favorites

Tags: , ,

Wikimania 2010 – ziua 1

Posted by Strainu on July 09, 2010
Wikipedia / No Comments

Și…a venit și momentul primelor prezentări.

KEYNOTE
IMG_0505
Ziua a început cu o prezentare de la organizatorii polonezi, care le-au mulțumit sponsorilor și echipei. A urmat apoi keynoteul de la directoarea Wikimedia Foundation, Sue Gardner. Prezentarea a început cu un scurt sondaj, de unde a rezultat că marea majoritate a participanților sunt la prima Wikimania. A urmat o prezentare a noilor angajați ai fundației și a raportului anual pentru anul terminat la 30 iunie.

O parte interesantă a fost reprezentată de discuțiile despre dezvoltarea wikipediilor mici. Ideea era că acestea nu trebuie să folosească aceleași criterii pentru conținut ca și en.wp, ci să se concentreze pe creșterea numărului de contribuitori. De exemplu, la începutul fr.wp erau acceptate și rețetele, sau textele cu erori gramaticale. Criteriile propuse de strategia fundației țin de numărul de articole (120.000), pe când unii oameni din public considerau mai important numărul de membri activi.

Un alt punct subliniat a fost și faptul că trebuie încurajate mai mult întâlnirile față în față și în general colaborarea locală, precum și inițiativele locale și conținutul mobil.

Board of trustees Q&A

IMG_0507
Au urmat pe scenă membrii boardului, pentru prima dată în formulă completă. Membrii tocmai fuseseră schimbați la ultima ședință, cu o zi înainte, așa că s-a început cu prezentările și mulțumirile de rigoare. S-a trecut apoi la întrebări

Q: E nevoie de mai multă implicare din partea boardului în problemele comunităților?

A: Jimmy Wales:În mare parte da, dar nu se poate intre în detalii

Michael Snow: Este nevoie de leadership la toate nivelurile. Boardul reprezintă nivelul cel mai înalt de leadership, el doar încurajează leadershipul și cultivă liderii din comunitătile locale.

Q: Există o lipsă de transparență în selectarea membrilor noardului

A: (mai mulți oameni)Există două procese diferite: pe de o parte există candidații, care se prezintă și sunt aleși (sau nu), iar pe de altă parte sunt selectați oameni interesa(n)ți pentru board. Ideea e că e nevoie de o organizație locală pentru a cunoaște toate detaliile procesului în timp real.

Q: Faceți o analiză SWOT pentru următorul an.

A: (Ting Chen) Amenințări: nu sunt strânse sumele dorite din fundraiser; creșterea numărului de angajați în paralel cu păstrarea și întărirea culturii organizaționale.

Oportunități: apariția unui al doilea datacenter, mai multe fonduri pentru comunitățile locale.

Chapters: Collaboration and Coordination

Creative Commons și afiliații locali

Prezentarea o găsiți aici.

IMG_0521
CC este un model pentru dezvoltarea fără entități legale, cele două entități sunt profund legate. Există probleme legate de guvernanță translațională, rezolvate în mod diferit de entități diferite: FSF, global voices, mozilla drumbeat.

Urmează o prezentare a istoriei CC, cu portarea licențelor, proiecte eșuate (icommonss) și apoi planuri de viitor (participarea la guvernarea globală, unde sunt în urma Wikimedia, dar și comunicare mai bună între afiliați).

Michelle ne prezintă asemănări, deosebiri, dar și unele colaborări între Fundații Wikimedia locale și afiliați CC. Nu voi insista foarte mult, deoarece detaliile sunt scrise în prezentare.

Urmează Alex, de la CC Polonia, care prezintă conexiunile și felul în care acționează organizația sa.

Wikipedia and social media

Aceasta este o discuție discuție, unde apar mai multe idei, majoritatea legate de liquid threads, urmașul paginilor de discuție. Nu am ajuns de la început, așă că nu știu exact ce idei au apărut la început

Creating offline content from Wikipedia

Versiunile offline au mai multe avantaje, printre care lipsa de vandalisme, disponibilitatea în orice moment (din satele din India până la aeroporturile fără Wireless. Prezentarea de azi e mai mult tehnică și e orientată numai spre o versiune offline sigură (fără vandalism), nu și pe versiuni semi-offline, actualizabile.

Urmează o prezentare despre openzim, o metodă de a oferi conținutul Wikipedia offline. Se dorește crearea formatului de fișier, a unui cititor și a unei librării libere pentru decodarea fișierelor. Au fost prezentate mai multe exemple de proiecte care folosesc formatul zim.

În continuare, Shiju Alex și Santosh prezintă un studiu de caz asupra versiunii offline a Wikipediei în limba Malayalam, ci toate problemele aferente limbilor non-latine. Majoritatea prezentării se învârte în jurul rezolvării problemelor tehnice legate de crearea și distribuirea conținutului.

Întâlnirea asociaţiilor locale

A fost propus un consiliu al asociaţiilor, care dă ia deciziile de „zi cu zi”, cu mai multe versiuni: 1 om per ţară, număr fix, ambasadori fără putere de decizie etc. A existat o opoziţie puternică din partea asociaţiilor mici, care se simţeau dezavantajate de acest aranjament. În cele din urmă s-a decis analizarea acestui subiect în cadrul proiectului „roles 2” (sau ceva asemănător) al fundaţiei, care ar urma să analizeze interacţiunile dintre fundaţie şi asociaţii.

În continuare a fost o sesiune de q&a cu reprezentantul asociaţiilor în board.

Share and Enjoy:
  • Facebook
  • Twitter
  • Identi.ca
  • LinkedIn
  • Reddit
  • Add to favorites

Tags: , ,

Wikimania 2010 – day 0

Posted by Strainu on July 09, 2010
Wikipedia / No Comments

Azi s-au văzut multe din problemele cu organizarea:

  • majoritatea oamenilor nu știau unde vor sta
  • nu exista niciun fel de informație despre transportul de la aeroport la filarmonică, iar șoferii nu prea știu limba engleză
  • la conferință nu existau încă materialele pentru participanți, nici măcar în dimineața primei zile.

Pe de altă parte, camera este decentă, cu două paturi și baie. NICE!

Share and Enjoy:
  • Facebook
  • Twitter
  • Identi.ca
  • LinkedIn
  • Reddit
  • Add to favorites

Tags: , , ,

Wikimania 2010 – day -2

Posted by Strainu on July 06, 2010
Wikipedia / No Comments

Tomorrow morning I’ll be leaving for Gdansk, home of Wikimania 2010. I’ll be having reports every day, in Romanian and perhaps also in English. See you there!

Mâine dimineață plec către Gdansk, orașul care va găzdui Wikimania 2010. O să încerc să scriu pe blog zilnic, în română și poate și în engleză. Dacă mai vine cineva din cei ce citesc aceste rânduri, lăsați un semn.

Share and Enjoy:
  • Facebook
  • Twitter
  • Identi.ca
  • LinkedIn
  • Reddit
  • Add to favorites

Tags: , ,